UPS ha creado un camión de reparto con dron incorporado

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Las empresas de mensajería son conscientes de que los drones todavía no pueden sustituir por completo a los camiones de reparto. El trabajo que si puede hacer un drone, tal y como acaba de demostrar la empresa estadounidense UPS, es asistir al repartidor a llevar un paquete hasta su destinatario en zonas rurales.

En medio de la vorágine que estamos viviendo en este siglo XXI de exprimir al máximo posible la productividad de las empresas , UPS ha presentado una propuesta orientada a aumentar la efectividad en sus repartos sin necesidad de contratar empleados extra.

Su funcionamiento es el siguiente: Desde un camión de UPS, el aparato es lanzado con el paquete para entregarlo en un hogar de manera autónoma y mientras esto ocurre el conductor puede continuar su ruta hacia su siguiente punto de entrega. El dron va alojado en un compartimento en la parte superior del camión y está equipado con una cesta donde se introduce el paquete a entregar. Un conductor de UPS introduce el paquete en el interior de la cesta y a continuación pulsa un botón en una pantalla táctil para lanzar el dron a la dirección indicada siguiendo una ruta previamente programada.

Una reducción de solo 1,6 km por conductor al día durante un año puede ahorrarle a UPS hasta 50 millones de dólares

UPS realizó las pruebas de esta camión el lunes en Tampa, Florida, con Workhorse Group, un desarrollador de drones y camiones de batería eléctrica que se ha encargado tanto del dron como la furgoneta eléctrica de UPS utilizados. El dron HorseFly cuenta con una batería que se recarga mientras está en la base, tiene un tiempo de vuelo de 30 minutos y puede transportar paquetes de hasta 4,5 kg de peso.

Las principales ventajas en el uso de drones en esta circunstancia es el ahorro de tiempo, distancia recorrida y dinero. Una reducción de solo 1,6 km por conductor al día durante un año puede ahorrarle a UPS hasta 50 millones de dólares. UPS cuenta con unos 102.000 conductores de entrega por carretera al día. Las rutas de entrega rurales son las más caras debido al tiempo y los gastos del vehículo necesarios para completar cada entrega, pero si es un dron el que realiza este recorrido mientras el conductor continúa su camino para realizar otra distinta, el ahorro es considerable.

Esta prueba se suma a otras experiencias de UPS con drones. El pasado septiembre, la compañía realizó un ensayo de entrega urgente de una medicina desde Beverly, Massachusetts, a una isla de la costa atlántica, situada a una distancia de unos 5 km. Además, UPS está empleando drones de manera extensiva para ayuda humanitaria, la compañía se ha asociado con diferentes organizaciones para entregar sangre y vacunas a ubicaciones de difícil acceso en Ruanda. UPS también utiliza drones para comprobar el inventario de las estanterías más elevadas en sus almacenes.